20.09.2019

Очки для плавания спасут космонавтов от проблем со зрением

Проблемы со зрением, поражающие космонавтов и астронавтов во время длительных полетов в космос, можно подавить, используя крайне простой инструмент – обычные очки для плавания. К такому выводу пришли ученые НАСА, опубликовавшие статью в журнале JAMA Ophthalmology.

Российские и американские ученые уже много лет изучают то, как жизнь в космосе влияет на здоровье человека и работу иммунной системы людей и животных. К примеру, в 2015 году они выяснили, почему многие космонавты жалуются на проблемы со зрением в космосе, а также то, из-за чего астронавты программы “Аполлон” периодически падали и теряли равновесие на Луне.
В последние десять лет, как отмечают авторы статьи, когда астронавты и космонавты стали проводить все больше времени на борту МКС, космические медики столкнулись с новой проблемой – многие из их пациентов начали жаловаться на затуманенное зрение и головные боли.
Эти боли, как показали анализы, сопровождались развитием воспаления оптического нерва и “сплющиванием” внутренней части глазных яблок. Нечто похожее, как выяснилось, происходило и с членами экипажей “Аполлонов”. От подобных болей и симптомов страдало более половины и тех, и других астронавтов, что заставляет и российских, и зарубежных ученых искать причины развития подобных проблем и пути их подавления.
Год назад ученые НАСА выяснили, что ухудшение зрения было связано с тем, как невесомость влияет на распределение жидкостей внутри черепной коробки и глаза. Как оказалось, жизнь в невесомости растягивала “слепое пятно” в центре наших глаз, где оптический нерв соединяется с рецепторами сетчатки. Это приводило к появлению зазора между сетчаткой и сосудами и развитию воспаления.
Скотт и ее коллеги нашли простое решение этой проблеме, наблюдая за тем, как менялась работа глаз и мозга двух десятков добровольцев, которых ученые поместили в своеобразный имитатор космических полетов. Он представлял собой кушетку, подвешенную в воздухе под таким углом, что голова участников опытов несколько склонялась вниз.
В результате этого жидкости в их голове и в других частях организма смещались примерно так же, как это происходит во время полетов на МКС. Во время этих “полетов” в космос ученые просили их исполнить некоторый набор упражнений, имитировавший типичную нагрузку на тело и мышцы космонавтов, и непрерывно замеряли давление в их глазах.
При этом, половине добровольцев ученые выдали обычные очки для плавания в надежде на то, что они сдавят окрестности глаз и компенсируют снижение давления в результате выхода в “невесомость”.
Как оказалось, это действительно было так – давление в глазах участников опытов с очками было на 5-7 миллиметров ртутного столба выше, чем без них. При этом, что интересно, серьезные физические нагрузки дополнительно усугубляли проблемы с глазами у добровольцев, но очки подавляли большую часть этих изменений, делая давление близким к норме.
В ближайшем будущем, как отметила Скотт, ее команда попытается измерить минимальное давление, необходимое для подавления проблем со зрением в космосе, а также изучит то, безопасно ли носить подобные очки на протяжении длительного времени. В любом случае, ученые надеются, что их идея ликвидирует одно из главных препятствий для полетов на Марс.